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借助自适应 SoC 加速 5G 基带

发布日期:2022-03-18 19:58    点击次数:179

来源:Awanish Verma,赛灵思首席架构师兼技术营销总监

第一部分 打造面向新一代通信的全新芯片架构

5G 新无线电 (NR) 网络规范需要新的无线电和接入网架构。虽然 5G NR 架构包括新的频谱和大规模 (mMIMO) 天线,但相应的接入网架构也必须演进发展才能实现5G 定义的服务, 其中包括增强型移动宽带、超可靠低时延通信与大规模机器类通信。实施这些服务需要在不同级别的网络聚合节点上进行网络切片。由于纯软件解决方案无法满足不断攀升的时延和吞吐量需求,导致网络加速成为巨大需求,而这个问题则可以通过可编程硬件得到良好解决。在本部分,我们专门讨论采用自适应射频 (RF) SoC 加速的第一级 5G 接入网聚合。

为了满足这些新要求,3GPP 标准组织在 5G 无线电单元 (RU) 和 5G 基站之间定义了不同的分割架构。不同的分割架构在决定 gNodeB 架构方面起着决定性的作用。上层分割定义了集中式单元 (CU) 和分布式单元 (DU) 之间的功能划分,而下层分割则定义了 RU 和 DU 之间的功能分区。下层 (RU-DU) 分割在时序和时延方面更为关键和敏感,并且没有标准化。

图 1:下层分割有多种选择

虽然Split-8 在传统的 4G-LTE 网络中更为常见,但在 5G 网络中 则更多采用的是Split-7.2。分割选项 7.2 具有多种变体,因此也被称为选项 7-2x,因为它可以根据部署场景向左或向右移动,如上图所示。由于分割选项很灵活,并且 DU 和 RU 之间的接口在接口协议、带宽、时延和时序方面也没有严格定义,因此为实现接口与功能而在 RU 和 DU 处部署可编程处理器,通常是较为理想的选择。

商用网络接口卡 (NIC) 可用于终止 5G 基站在 DU 的前传。然而,基于 ASIC 的网卡只能处理 L2-L3 流量,并且依赖于软件进行 O-RAN 处理,而且大多数通用网卡都没有定时同步功能。由于 DU 需要与无线电单元和相邻基站实现严格的时间同步,因此它们需要支持来自中央GPS时钟源的主、从和边界时钟操作模式。另一个重要的定时功能,是在基站硬件上实现的时钟保持电路,以便在丢失参考时钟的情况下保持时钟的同步。

一旦来自 RU 的无线电 IQ 数据可用于处理,就需要对其进行处理,以便在上行链路和下行链路方向上识别为用户平面、控制平面、管理平面和同步平面数据。同步和管理平面协议消息的吞吐量明显低于 U 平面和 C 平面消息,因此,大部分时间消息的同步和管理在软件中处理,而应用则在用户空间中运行。

3GPP 分割选项 7-2 split 还定义了 High-PHY 和 low-PHY 功能之间的明确划分,其中 Low-PHY 功能(如预编码、FFT/IFFT)与资源元素 (RE) 映射/解映射功能,要么在远程无线电单元 (RRU) 实现,要么在 RU 和 DU 之间的前传网关网络节点实现。High-PHY 功能(主要包括编码/解码、加扰和调制/解调制)在 DU 中执行。

图 2:采用赛灵思自适应 RFSoC 的 5G 分割选项 7-2 split 实现方案

gNodeB (DU) 中的 High-PHY 功能可以完全通过软件实现,也可以通过将软件与可编程硬件相结合来实现。软硬件之间的 High-PHY 功能划分取决于众多因素,例如:

软件(或硬件)对整体性能的性能限制,即软件不应限制硬件的性能,反之亦然。 时延考虑因素:由于 5G 规范对不同类别的服务提出了严格的时延要求,因此该划分不应对时延产生负面影响。 与行业标准软件 API 的兼容性:一些 High-PHY 功能具有用户空间 API 的标准定义,因此任何硬件实现方案都应保持与标准 API 的兼容性,以实现无缝过渡。

上述标准概述了赛灵思等公司基于可编程硬件的加速器所需的功能。理想的加速器架构可能需要在硬件中实现完整的 5G High-PHY,这将实现最高性能和最低时延,同时还可以跨多个基于 mMIMO 的 RRU 配置进行扩展。随着 5G 和 O-RAN 标准与功能的演进发展,赛灵思已开始在可编程加速器卡上实现 O-RAN 处理和后备通道编码/解码。通道编码是 High-PHY 功能之一,由于其计算密集型特性,最适用于可编程硬件。此外,它还可以与混合自动重传请求 (HARQ) 功能相结合,以提高性能并降低时延。

加速 5G L1 High-PHY 功能的一种方法,是基于自适应和可编程的赛灵思 T 系列电信加速器卡。这些卡带有自适应 RFSoC,可强化基于软决策的前向纠错 (SD-FEC) 模块,并通过板载 DRAM 实现 HARQ 功能,以便获得更优异且可扩展的性能。

在下一篇文章中,我们将深入探讨有关电信加速器卡的一些细节,同时还将探讨 5G 基带加速的下一步发展。

第二部分 5G 基站前传和 L1 High-PHY 的实现

在文章第一部分中,我们讨论了 5G 分割架构,重点介绍了广泛采用的分割选项 7-2 split。在第二部分中,我们将介绍 5G 基站前传和 L1 High-PHY 的实现。5G 分布式单元 (DU) 可用于通过 O-RAN 处理与部分卸载处理前传数据,以进行 High-PHY 处理,其中包括 LDPC 编码器、LDPC 解码器以及编码器与解码器逻辑的包装器功能。

前传处理:下面的示例架构假设有两个网络接口连接至 5G 无线电单元 (RU),如图 3 所示。5G DU 必须能够在 5G 和 5G 基站之间进行全容量的网络连接数据传输。网络接口模块包括连接至工业标准接口光学模块的以太网 MAC 接口,用于发送和接收增强型通用公共无线电接口 (eCPRI)、以太网无线电 (RoE) 或来自 5G RU 的时间敏感型网络 (TSN) 以太网数据。主机接口通常是 PCIe,产品介绍包括采用直接存储器访问 (DMA) 的高速数据传输机制。

前传处理可以分为以下主要子模块,接下来我们将进一步介绍每个模块。

图 3:5G 基站节点上的前传处理。

1. 精确时间协议 (PTP) 功能:通过利用亚纳秒粒度的流量时间戳,使本地时钟(充当从节点时钟)与系统主时钟实现同步。DU 将接收到的 1588v2 PTP 数据包作为流量的一部分,并将其标识为同步平面数据包。然后,在将时间戳字段替换为由参考时钟生成的时间戳字段后,它们将被发送到在 x86 上运行的 S 平面应用。该模块的其他功能包括延迟请求的处理、从软件更新一天时间的主时钟定时器值以及在主模式下产生 1PPS(每秒脉冲)。

2. 流量分类器/聚合器:该模块的功能支持控制、用户、同步和管理(C、U、S 和 M 平面)消息的路由。流量分类器模块可以执行流量规则,用于丢弃或处理来自传入网络端口的传入前传流量。该模块可以在上行链路和下行链路方向上接收 eCPRI 数据包(C 和 U 平面)和以太网数据包(S 和 M 平面)。

对于上行链路处理,eCPRI 数据包由数据包报头中的 eCPRI 消息类型字段进行识别。这包括根据配置规则检查源 MAC 地址、目标 MAC 地址和虚拟局域网 (VLAN) ID,以及在规则不匹配时丢弃数据包。对于上行链路方向的 S 和 M 平面以太网数据包,它可以实现一个简单的仲裁器,以进行调度并将其传输到主机接口队列。

对于下行链路,它可以根据 eCPRI 报头中的消息类型字段配置不同 eCPRI 消息的优先级。此外,它还可以根据 C 和 U 平面配置添加 VLAN 标签,而且 VLAN 标签中的优先级字段可用于为 C/U 平面消息分配优先级。也可以对 S 和 M 平面进行 VLAN 标记并分配优先级。与此同时,该模块还可以实施优先级调度程序,以便根据分配的优先级将数据包发送到已连接的前传端口之一。

3. eCPRI 成帧器和解帧器:eCPRI 成帧器/解帧器处理负责上行链路和下行链路 C/U 平面消息的 eCPRI 协议处理。eCPRI 处理需要包括单独的上行链路和下行链路数据路径处理。由于 eCPRI 处理必须支持基站中的多天线载波 (AxC) 配置,因此该模块的灵活应变能力使其能够根据部署场景进行放大和缩小。eCPRI-over-Ethernet 消息的数据包格式如图 4 所示。添加填充(零填充)字段是为了使短消息的 eCPRI 最大传输单元 (MTU) 的大小为 64B。

图 4:以太网数据包中的 eCPRI-over-Ethernet 消息。

由于下行链路的 C 平面消息也在 5G DU 处生成,因此 eCPRI 成帧器同时处理上行链路和下行链路 C 平面消息以及下行链路 U 平面消息。通过使用分层调度程序和多路复用方案,eCPRI 消息的多个流/层可以由单个 eCPRI 成帧器数据路径共享。eCPRI 成帧器生成 eCPRI 消息的不同字段并进行填充,以创建 eCPRI-over-Ethernet 数据包,通过前传接口进行传输。

eCPRI 解帧器模块具有以下功能:

以太网报头的处理与删除 eCPRI 报头的解析与删除 删除 eCPRI 填充,其中包括基于报头字段的流标识和序列号 删除 eCPRI 数据中的零填充(对于短消息) 检查长度和其他协议错误 每个 eCPRI 流的统计信息

4. O-RAN 处理器:O-RAN 模块与 eCPRI 模块一起工作,通常与主机接口连接以提供以下功能:

从 e-CPRI 解帧器接收上行链路 U 平面消息,以提取 IQ 数据并将其传送到主机 提取 C 平面 IQ 数据的包装信息,并将其相应地用于上行链路 U 平面消息 延迟管理并将 C 平面消息转发到 eCPRI 模块 从主机到 O-RAN 消息的 U 平面 IQ 数据成帧,并传送到 eCPRI 成帧器

O-RAN 模块接口如图 5 所示。

图 5:上行链路和下行链路数据的 O-RAN 模块接口。

O-RAN 上行链路和下行链路模块均设计为与四个独立的 AxC 接口连接。在上行链路方向上,O-RAN 模块根据 O-RAN 报头中的参数将 U 平面消息分为物理随机接入信道 (PRACH) 或物理上行链路共享信道 (PUSCH)。然后对这些消息进行解帧,以提取相应的 IQ(用于无线电信号的数据格式)样本。在下行链路模块中,对 C 平面消息进行解析,以提取 U 平面成帧所需的信息。

5. IQ 数据主机接口:主机接口模块向 CPU 发送并从其接收 IQ 数据样本,处理 U 平面和 C 平面消息的延迟管理。对于 IQ 样本的缓存,可以使用外部存储器来确保数据包无损传输到前传接口。主机接口模块读取存储在存储器中的数据以及自适应片上系统 (ASOC) 生成的定时信号,以确保 ASOC 和主机 CPU 之间的插槽同步。

如上所述,前传处理和 L1 High-PHY 加速需要能够适应各种大规模多输入多输出 (mMIMO) 天线配置,以实现前传连接和吞吐量。数据路径处理应该能够提供具有 eCPRI 和 O-RAN 处理的线路速率接口,同时满足 5G 规范的时延和同步要求。

赛灵思在其 T1 电信加速器卡中实现了前传参考设计,可处理的总吞吐量为 50Gbps,这大约相当于 8 层 4T4R 100MHz 的主备配置。该卡使用自适应 MPSoC 和 RFSoC 器件保持功能的灵活性。在大多数 DU 实现方案中,在自适应器件上使用 O-RAN 处理器,x86 软件可实现完整的无线 L1 堆栈,并且可以提供显著的吞吐量和时延优势。

我期待在我的下一篇文章中分享更多内容,下一篇文章将重点介绍 L1 High-PHY 功能的部分卸载,以及使用可编程器件可在灵活性、吞吐量和时延方面获得哪些优势。

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封面图片来源:赛灵思

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